Urban homestead

Nadat ze de Spaanse economische crash van dichtbij meemaakten, besloot dit koppel, eens ze terug in België waren, om het over een andere boeg te gooien. Ze waren vastberaden om voortaan meer veerkracht in hun leven in te bouwen, zodat een nakende Belgische crisis hen niet raken kan. Een jarenlange zoektocht bracht hen bij permacultuur. En nog wat later kregen ze de Mieren over de vloer om hun gazon tot een ‘urban homestead te transformeren.

Er werd een gans programma voor deze stadstuin opgesteld tijdens een permacultuur ontwerpsessie. De tuin zou zoveel mogelijk fruitbomen en kleinfruitstruiken moeten huisvesten, een uitgebreide moestuin voor éénjarigen, medicinale en keukenkruiden, speelruimte voor de kindjes, wateropvang en ⁻buffering, een opkweekplek voor stekken en kiemplantjes, een kippenren en de mogelijkheid om nieuwe kippen op te kweken, een tuinberging, houtopslag en als laatste een compostunit. Binnen een beperkte oppervlakte kreeg dit alles een goed uitgekiend plekje door de verschillende functies  met elkaar te combineren.

De eerste tuinen

We zijn vertrokken! De eerste tuinen van de lente zijn opgestart. Sinds gisteren is Mier een tuin rijker. Na de tuin rond het Mierennest (Nevestodet), het veld (Achterrita) en de hoekwei (Rechtovermarina) startten we een vierde en wel heel speciale tuin op. The Voodoo Garden werd in het leven geroepen! Het wordt een ‘voedselbos’ onder glas. In het naburige dorp Moorsel, kunnen we een deel van een serre gebruiken van een voormalige rozenkwekerij. Rozen komen tegenwoordig uit Kenia en de serre-eigenaar besloot dan maar om zijn glazen gebouw van 1/4 ha om te dopen tot volkstuin. In ons huis, groene long en serrekes kampten we al met plaatsgebrek. In de nieuwe Voodoo Garden, een lapje van 6x20m, kunnen we weer wat potplanten kwijt. Die staan nu lekker met hun voetjes id volle grond.

We plantten er reeds bananen, mandarijn, citroen, kumquat, avocado, bail fruit, Chileense guave, gele guave, ananasguave, ananassalie, meloensalie, citroenverbena, boomtomaat, achira, kurkuma, gember, papaya,… en er komen er nog wel een aantal bij. Als onderbegroeiing zaaiden we oa postelein, citrusafrikaantjes, khella, dille, saffloer, erwtjes, koriander, Marokkaanse peterselie,… en we staken nog een heleboel look- en ajuinsoorten id grond. Het was er lekker warm, zo rond de 20 graden, terwijl buiten toch nog en fris windje waaide. Aan het eind van de dag kregen de planten en zaden een welverdiende douche via het automatisch sproeisysteem.

 

Vandaag transformeerden we een Aalsters voortuintje, of zeg maar, koertje tot een eetbaar mini-paradijsje. Het koertje is de hele dag zonovergoten en ligt volledig beschut door de bebouwing er rond. De bakstenen muren slaan de zonnewarmte op. We braken een reeks betontegels van het koertje uit, klopten ze kapot en stapelden de brokstukken tot een muurtje. Zo ontstond een verhoogd kruidenbed. De 60 jaar oude rozenstruiken kregen een snoeibeurt en werden vergezeld van een doornloze braam en druivelaar die langs de gevel omhoog klimmen. Centraal op het koertje plaatsten we een prachtexemplaar van een mirabelboom die in de buurt voor heel wat geur, kleur en smaak zal zorgen. De bestaande onderbegroeiing van Campanula werd gescheurd, verspreid en aangevuld met allerlei eetbare en medicinale vaste planten. Naast de voordeur kwam nog een vijg in pot en een heerlijk geurende rozemarijn, kerrieplant en wilde tijm.

Hoe je het maximum uit een minimum kan halen…

Meedraaiweek #1

De eerste meedraaiweek van het jaar 2016 was een succes. We kregen 6 sympathieke helpers over de vloer, die heel wat werk in de tuin verzet hebben. Tussendoor werd er uitgebreid gedineerd en gedegusteerd (met dank aan Umami). We bouwden oa een kiekenkot. En wat voor één…! Het werd een luxekot dat bestaat uit 2 delen.

Deel 1: De ‘keet’, een oude vrachtwagencontainer die ooit dienst deed als paardenstal en rommelkot, werd nu opgewaardeerd tot binnenkot van de kippen. Hier kunnen de kippen eitjes leggen, op hun gemak broeden en overnachten op hun stok. We bouwden in de ‘keet’ een lange tafel van met oude kantoorvloertegels, die we nog ergens gestockeerd hadden, voor de dag dat…. we een kiekenkotvloer nodig hebben! De tegels van vezelplaat, omhuld met gegalvaniseerd staal, zijn mooi glad. Dat maakt het makkelijk om het kot uit te mesten. En waarom op een tafel? Je moet er maar je kruiwagen onder schuiven en het uitmesten is in een handomdraai geklaard. En, onder de tafel kunnen we nog steeds heel wat spullen kwijt. Het dak van de ‘keet’ dat verschillende lekken had, kreeg een nieuwe EPDM-rubberfolie. We transformeerden het tot een mooi groendak.

Deel 2: De klassieke buitenloop kreeg een herziening. We doopten het om tot een kiekenveranda.  Als de kuikens nog klein zijn en een makkelijke prooi voor rovers vormen, zitten ze hier veilig en warm in hun veranda. We mochten in de buurt dubbel glasramen uit een container gaan vissen. Daarmee puzzelden we serrewanden in elkaar. Het dak van de kiekenveranda maakten we van gewapende serrefolie. Dit serredak watert af in een goot die we naar binnen brachten en de kippen van drinkwater zal voorzien. De serre warmt op passieve wijze de kille ‘keet’ op, die hierop aansluit. Hier kunnen de kippen lekker luieren in het zonnetje. Boven hen, net onder het dak, hangen schappen met daarop peperplanten in pot. De planten worden automatisch bewaterd dmv een gotensysteem. Het groendak van de keet watert af in de goten. Dat regenwater is verrijkt met extra voedingsstoffen, afkomstig van de wormenbak die op het groendak staat. De planten zuigen via een wiek (een oude sok in de pot) naar believen water op, zonder te verzuipen.

Zowel veranda als binnenkot worden verder opgesplitst, voor als hennen apart willen broeden en met rust willen gelaten worden door hitsige haantjes. Het laat ons ook toe om verschillende rassen op te kweken. Eén vd 3 onderdelen is alvast een stuk groter dan de andere 2, zodat later onze Ronquières-kalkoenen hier kunnen broeden.

Momenteel hebben we naast 4 jonge kalkoenen nog 5 bruine ‘legbatterijkippen’. Nadeel is dat deze ‘legbatterijkippen’ geen haan in hun gezelschap hebben en dat ze helemaal niet geselecteerd zijn om eitjes uit te broeden en kuikens groot te brengen. Zo sterven onze bruine legkippen langzaam aan uit. Daarom zullen we binnenkort bevruchte eitjes van Wyandottekrielen uitbroeden met de broedkast uit Steven zijn kindertijd. Wyandottes zijn een Amerikaans ras. Het zijn tamme beestjes, die makkelijk broeds zijn en goed leggen. Ze zijn goed aangepast aan een ruw en koud klimaat. Deze kippen kan je zelfs in een permacultuur stadstuin houden, want ze vliegen niet op en ze krabben je tuin niet helemaal kapot.

En zo starten we weldra met een nieuw ras. Een nieuw verhaal, dat vervolgt wordt…

Buiten het kiekenkot of de “kiekenvilla” zoals mijn schoonzus het nu noemt (een kleine “insider” voor de Meldertenaars onder ons), was er ook heel wat bedrijvigheid.  Drie felle madammen waren er ijverig aan het werk: wieden, plantjes uitsteken en vermeerderen voor de kwekerij, nieuwe hughels maken met rot hout, onkruid en restje aarde van hier en daar, afdekken van een aantal bulten, erwtjes planten tussen verdorde heemst-stengels die dienst kunnen doen als klimhulp voor de erwtenplantjes, verhuis van een deel planten van binnen naar de serre,… kortom er werd niet stilgezeten. Den hof is klaar voor het voorjaar en de kwekerij voor veel nieuwe aanplantingen!

Bedankt Gijs, Jo, Jochem, Matthias, Sigrid en Suzan! Jullie zijn fantastische mensen!

Wat gloeit daar op de massakachel?

We blijven maar verbouwen. Dit keer moest de bovenkant van de massakachel eraan geloven. Het is daar een hele winter lekker warm.  We bouwden een kast om nog meer de warmte te vangen. Deze is nu een fermentatie kast voor kombucha’s, kefirs, zuurdesem en een kiemplek voor warmteminnende plantjes. De temperatuur schommelt er altijd tussen 20 en 30 °C. Het was te donker op de kachel, de zaailingen groeiden altijd direct krom. We installeerden een led-growlight: 13x3V led-lampjes in verschillende kleuren geven de plantjes het juiste lichtspectrum dat ze nodig hebben om te kunnen groeien. Zo hebben we ongeveer 1m² kiemplek. De spleten en kieren van de kast geven nu kleurrijke reflecties op de muren. De plantjes blijven een week of 2 in de couveuse staan totdat het grootse deel gekiemd is. Daarna maken ze plaats voor een nieuwe reeks zaadjes en verhuizen ze naar boven waar ze onder een velux verder afharden. Daar hebben ze direct zonlicht en is het ongeveer 15°C.